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Una plantita de algodón en la Luna

Ciencia y Tecnología
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Horas después de que el subdirector de la Administración Nacional del Espacio de China, Wu Yanhua, anunciara que su país lanzará la sonda Chang'e-5 a finales de este año para traer más muestras de la Luna y que en 2020 otra misión tendrá como objetivo alcanzar Marte, se informó que una pequeña planta de algodón ha germinado por primera vez en la Luna, a bordo de la sonda Chang'e 4.

Un equipo de la NASA ya había hecho germinar zinnias en la Estación Espacial Internacional (ISS) en 2016, y antes habían crecido guisantes, trigo y otros vegetales de hoja verde. Los astronautas de la plataforma orbital también degustaron una rica ensalada de lechuga cultivada en ambiente de microgravedad. Sin embargo, como han explicado científicos de la Universidad de Chongqing, este es el primer experimento de biosfera realizado con éxito en la Luna.

La sonda Chang'e 4, que el pasado 3 de enero se posó en la cara oculta lunar, llevó consigo semillas de algodón, colza, patatas y arabidopsis (una planta modelo para experimentos), así como huevos de mosca de la fruta y algunas levaduras, con el objetivo de poder crear una «minibiosfera simple», según la agencia estatal de noticias Xinhua. El objetivo era poner a prueba la capacidad agrícola en un entorno extremo, crucial para futuras misiones espaciales a largo plazo, como una colonia en la Luna o la conquista de Marte.

Las imágenes enviadas por la Chang'e 4 mostraron este martes un brote de algodón que había crecido con éxito, la única semilla que ha conseguido germinar hasta ahora. Resulta toda una esperanza, porque el medio ambiente lunar es incompatible con la vida: las temperaturas sobre la superficie pueden superar los 100ºC por el día y bajar a los 100 negativos por la noche, además de recibir una mayor radiación solar y de presentar una menor gravedad que en la Tierra.

La nota en ABC

 

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